老深圳 国内新闻 从万人仰慕到无人问津:冥王星“降级”背后的社会文化

从万人仰慕到无人问津:冥王星“降级”背后的社会文化

原标题:从万人仰慕到无人问津:冥王星“降级”背后的社会文化  撰文丨(美)尼尔·德格拉斯·泰森  摘编丨何安安  1930年,克莱德·汤博发现了一颗神秘而又遥远的行星——冥王星。在接下来的数十年间,太阳系内拥有九大行星曾经被认为是一种共识:水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星和冥王星。但在今天,我们提起太阳系时,却仅剩下八大行星——在2006年8月,经过投票,国际天文学联合会正式将冥王星定义为“矮行星”

  原标题:从万人仰慕到无人问津:冥王星“降级”背后的社会文化

  撰文丨(美)尼尔·德格拉斯·泰森

  摘编丨何安安

  1930年,克莱德·汤博发现了一颗神秘而又遥远的行星——冥王星。在接下来的数十年间,太阳系内拥有九大行星曾经被认为是一种共识:水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星和冥王星。但在今天,我们提起太阳系时,却仅剩下八大行星——在2006年8月,经过投票,国际天文学联合会正式将冥王星定义为“矮行星”。

  事实上,冥王星的“身份危机”并非自此而起。早在2000年,人们愕然发现,改建后的海登天文馆向公众开放,曾经的行星——冥王星,其模型没有出现在海登天文馆的太阳系天体间相对大小展区。这一“降级”事件引发了轩然大波,海登天文馆成为了舆论的焦点。作为该馆馆长的尼尔·德格拉斯·泰森被卷入这场风波,也由此开始了一段冥王星探寻之旅。

  2005年,人们在柯伊伯带发现了新的天体阋神星。怎么给阋神星定位?新天体的发现危及到了冥王星的地位。2006年,经过投票,国际天文学联合会正式将冥王星定义为“矮行星”。面对这一结果,公众并不买账,天文学界内部也存在争论。

  围绕冥王星的降级事件,报纸上出现了有趣的报道,漫画家绘制了别出心裁的漫画,作曲家创作了富有深情的歌曲,立法机关通过了相关法案,占星师也纷纷发表意见,人们甚至为冥王星举办了葬礼……距地球几十亿公里的冥王星,引发了当代社会中理性与情感的碰撞。

  作为海登天文馆馆长,泰森在《冥王星沉浮记》一书中详细记述了冥王星从首次发现到命名,再到在国际天文学联合会大会投票表决后被降级的全过程,走近身处争议旋涡中的媒体、专家和公众,体会文化、商业与科学的碰撞。

  以下内容节选自天体物理学家、美国自然博物馆海登天文馆馆长尼尔•德格拉斯•泰森所著的《冥王星沉浮记》一书,已获得出版社授权刊发。

  《冥王星沉浮记》,[美]尼尔·德格拉斯·泰森著,郑永春、刘晗译,外语教学与研究出版社2019年8月版

  所有人都认为是国际天文学联合会“谋杀”了冥王星

  冥王星新的矮行星身份不可避免地影响了整个世界。2006年8月25日,也就是国际天文学联合会投票表决的第二天,成为行星日历的新起点。这一天之前的日子都是“矮行星纪元前”

  (BD, Before Dwarf)

  ,之后的日子都是“矮行星纪元”

  (AD, After Dwarf)

  。

  国际天文学联合会投票后,比尔·奈立刻给我回了一封新邮件,阐述了他对这一事件最新进展的批评意见:

  国际天文学联合会目前将冥王星定为“矮行星”的决议将是一张废纸。因为定义“行星”一词,是为了说明类似冥王星这样的天体不是行星——这是国际天文学联合会为迎合多数人而在定义时出现的明显失误。

  持有这种看法的人不止比尔一个。尽管这种大家普遍理解的意思并非国际天文学联合会的本意。他们在“行星”前添加“矮”字,是参照天体物理学家过去的做法:在矮星系

  (仍是星系)

  和矮星

  (仍是恒星)

  中都使用了“矮”字。然而这无济于事。所有人都认为是国际天文学联合会谋杀了冥王星。

  在由冥王星降级所带来的纷争中,歌手兼作曲家乔纳森·库尔顿

  (Jonathan Coulton)

  模仿一往情深的冥卫一的口吻,为冥王星创作了一首颂歌,名为《我是你的卫星》。歌曲一开始就提到了冥王星没有光环系统。当然,这并不是判断行星的标准,库尔顿只是用它来做铺垫:

  他们捏造了一个理由。

  这正是痛苦的来源。

  他们觉得你不重要,

  因为你没有漂亮的光环。

  接着,歌曲以诗一般的语言,控诉了那群卷入纷争的天文学家们的傲慢和专横:

  让他们重新给太阳系洗牌吧。

  看着天文学家们翻来覆去。

  我们原本就置身事外,

  超出了他们所知的疆界。

  副歌部分抓住了一个重要事实,即在太阳系所有行星的卫星中,作为卫星的冥卫一与主星冥王星大小最接近,这使冥卫一也可以深情地称冥王星为它的卫星:

  我是你的卫星。

  你是我的卫星。

  我们不停地转啊转。

  这里与世隔绝,

  远离争斗,

  那些纷扰看起来如此微不足道。

  浪漫之余,库尔顿直接转回现实:

  看到日出越发伤感。

  这里实在太过寒冷。

  冰封的寂静,

  漆黑的夜空,

  我们相互环绕年复一年。

  这首歌里,我最喜欢的部分类似自我心理救助治疗中可能出现的话语:

  答应我,

  你会永远铭记,

  你是谁。

  你原本是谁。

  那个他们不再承认你的身份之前原本的你。

  这绝对是两个没有生命的天体间,传递过的最富感情的话语。

  另一首灵感源自冥王星的歌曲,由杰夫·蒙达克

  (Jeff Mondak)

  与亚历克斯·施坦格尔

  (Alex Stangl)

  创作。这首歌的名字直白、简洁,叫《冥王星不再是行星》。蒙达克先生住在美国伊利诺伊州尚佩恩,是一位儿童诗作家和词作家,同时还是伊利诺伊大学教授。施坦格尔先生住在加拿大安大略省的彼得伯勒,是歌手、作曲家和音乐家,也是音乐制作人。此前,他们两位已经合作创作过很多歌曲。这次,他们接受尚佩恩市巴克斯托尔小学学生的建议,创作了歌曲《冥王星不再是行星》。

  冥王星上的雾霾层。

  这首歌曲调欢快,歌词朗朗上口。歌词中反复出现“冥王星不再是行星”,这样整个教室的孩子都能够齐声高唱这一句。下面是我最喜欢的两段歌词:

  天王星或许很有名,

  不过水星热情似火。

  冥王星曾是颗行星,

  但不知为何它已不再是。

  海王星有些紧张,

  土星有些忧伤。

  木星疯狂地跳上跳下。

  曾经的九大行星只剩下八颗,

  冥王星不再是行星。

  歌曲结尾处理得十分巧妙:

  他们在布拉格开会表决,

  现在已经把冥王星降级。

  哦,冥王星不再是行星。

  作曲家用拟人化的手法为矮行星创作歌曲,这正是晦涩的主题,或者说任何主题,已经进入流行文化领域的标志。另一个最好的标志就是幽默大师把这一主题当成笑话的素材。大家只有了解笑话的内容和背景,才会觉得这个笑话很好笑。这样喜剧作者就能跳过介绍背景环节,进一步讲出新鲜有趣的段子。你听说过以水星为主题的、令人拍案叫绝的笑话吗?海王星的笑话呢?离太阳最近的恒星系统——南门二的笑话呢?很难说我曾经听过哪个关于它们的笑话。但幽默大师当然不能错过这个笑料——那些学识渊博的科学家争论冥王星问题时就像一群孩子。更何况,无论是幽默大师还是其他什么人,谁又能不受有趣的冥王星形象影响呢?它既是一颗行星,又是一颗非行星;它还是一只小狗,一只低人一头的小狗;更何况它还是一个冰球。

  冥王星及其卫星。

  正如我们之前在媒体报道的新闻标题中所看到的那样,冥王星的降级打开了一扇窗,让我们看到社会文化现状是怎样的。这种文化现状融合了多样化的主题,包括党派政治、社会抗议、名人崇拜、经济指标、学术教条、教育政策、社会偏见,以及沙文主义。

  冥王星遭遇“降级”但布鲁托仍是迪士尼的“明星狗”

  各地议会的议员们似乎不知道该拿自己的时间干点儿什么,在美国至少有两个州的议会决定自行处理冥王星问题。在冥王星发现者克莱德·汤博的家乡新墨西哥州,夜空十分清朗,因而这里建有许多世界级的天文观测设施,包括阿帕奇天文台、甚大阵、马格达莱纳岭天文台,以及美国国家太阳观测台

  (位于新墨西哥州太阳黑子镇)

  。该州议会认为,国际天文学联合会很不公正,他们侮辱了冥王星,也连带侮辱了伟大的新墨西哥州。于是,2007年3月8日,第48届州议会根据议员乔尼·玛丽·古铁雷斯

  (Joni Marie Gutierrez)

  提出的议案,通过了一项共同纪念法案:宣布冥王星在该州范围内为行星,并将2007年3月13日定为全州的“冥王星行星日”。

  法案并没有充斥愤愤不平的抱怨。通过其中几个以“鉴于……”开头的段落,我们可以从中了解到一些天文知识。

  鉴于,冥王星被认定为行星的时间已经长达75年;

  鉴于,冥王星以太阳为中心的平均轨道半径为3,695,950,000英里

  (约5,948,054,957千米)

,冥王星的直径约为1,421英里

  (约2,287千米)

  鉴于,冥王星有3颗卫星,分别为冥卫一

  (卡戎)

、冥卫二

  (尼克斯)

和冥卫三

  (许德拉)

  鉴于,2006年1月发射的“新视野号”探测器,于2015年探测冥王星;

  不过,我对下面的问题还无法确定。要是我在新墨西哥州的公共剧院中大喊“冥王星不是行星!”,会不会因此而被捕?

  加利福尼亚州在冥王星相关法规的问题上,显然比新墨西哥州更为超前。2006年8月24日,在布拉格进行的对冥王星降级问题的投票刚刚结束几分钟,加利福尼亚州议会就已经准备好了一项议案进行审议。尽管最终没能通过,州议员基斯·里奇曼

  (Keith Richman)

  和约瑟夫·坎西亚米拉

  (Joseph Canciamilla)

  仍然到处热情地介绍该议案。这个名为HR36的议案认为国际天文学联合会“心胸狭隘”,并严正谴责国际天文学联合会剥夺冥王星行星身份的决议,理由是这一决议给加利福尼亚州民众和该州“财政的长期健康运转”造成了“巨大影响”。

  到太阳的平均距离。

  给加利福尼亚州民众造成巨大影响?这样的内容就夹杂在一系列的“鉴于……”之中:

  鉴于,冥王星的降级会对部分加利福尼亚州民众造成心理伤害,使这些人怀疑自己在宇宙中的位置,并担心宇宙常数不稳定;

  加利福尼亚州财政的健康运转?这个问题是由该州的教育体系问题牵出的。

  鉴于,冥王星的降级会导致无数教科书、博物馆内的展览和儿童冰箱贴过时,这需要划拨一笔可观的预算外经费,而这些经费必定出自逐渐缩减的第98号提案中的教育基金,这样会损害加利福尼亚州儿童的利益,并逐渐加大预算赤字;

  对存有争议的政治问题,又会有什么影响呢?

  鉴于,冥王星的降级使行星数量减少,这样议长就难以再去回避重新划分选区的立法和其他不易推进的政改举措。

  这也牵扯到米奇的宠物狗:

  鉴于,冥王星是以罗马神话中的地狱之神的名字命名的,且与加利福尼亚州最出名的卡通狗同名,因而冥王星与加利福尼亚州的历史和文化存在特殊联系。

  布鲁托(左)与米奇(中)。动画片《米奇妙妙屋》剧照。

  与加利福尼亚州议会的态度不同,位于该州伯班克的迪士尼公司从容、泰然地接受了冥王星被降级成矮行星的事实。该公司内部正式发布了一份备忘录,标题为《尽管冥王星布鲁托在行星地位上遭遇降级,但布鲁托仍是迪士尼的“明星狗”》。这显然是“七个小矮人”

  (他们从一开始就是矮人)

  发布的,他们在冥王星最需要关心的时候给予了安慰:

  尽管冥王星布鲁托稀里糊涂地被降为了矮行星,对此有人生气,有人并不在意,继续打着瞌睡,但我们可以一点儿都不害羞地说,如果迪士尼的布鲁托成为第八个小矮人,我们将非常开心。我们认为这就是万事通的决定,没什么可为此打喷嚏的。

  文章继续写道: 

  1930年,布鲁托作为米奇的忠实朋友首次亮相银幕。也是在这一年,科学家发现了冥王星布鲁托,他们认为它就是第九大行星。那个戴着白手套,脚蹬黄皮鞋的家伙,也就是迪士尼明星狗的好朋友米奇说:“我觉得,这件事完全应该发生在愚不可及的高飞

  (Goofy)

身上。布鲁托以前对天文毫无兴趣,最多有时对着月亮嚎叫几声。”

  各位请注意,与动画片中的大狗高飞不同,布鲁托只是一只宠物狗,并不会说话。因此,上文提到的是布鲁托只会对着月亮嚎叫几声,而不会说它面对纠缠不休的媒体做出正式回应。

  幽默大师将冥王星降级套用在代表文化潮流的事物上

  在美国东北部民众看来,加利福尼亚州人看起来总是有点儿古怪。国际天文学联合会投票将冥王星降级后仅几天,加州理工学院校内媒体就报道了在该校所在地帕萨迪纳街道上举行的另类游行:

  冥王星的葬礼

  帕萨迪纳第30届年度大游行上,出现了一支新奥尔良式的冥王星送葬队伍。饰演八大行星的人们低垂着头,旁边跟随着身穿黑衣的送葬者和一支爵士乐队。有1,500人参加了游行,他们也加入了送葬队伍。游行的人群中有伐木工行进乐队、瑜伽大师、宗教信徒、女艺人组合,以及由闲散游行的人组成的随行队伍。随行队伍中的人很随意,走累了就停下来休息一会儿。

  面对装着冥王星的开盖棺材,参加游行的人都表示了悼念:

  当看到打开的棺材和其中纸糊的冥王星时,专程从洪堡县开车700英里

  (约1126.5千米)

来到这里参加游行的行进乐队成员卡罗琳·维内肯

  (Karolyn Wyneken)

喊道:“哇,太壮观了!这很好,也很有必要。” 

  游行队伍中,每颗行星都由不同的人扮演,这些扮演者均来自加州理工学院。接下来这篇新闻报道记录了土星和地球的扮演者的发言,从中可以看出他们间的关系密切。

  土星扮演者是喷气推进实验室的博士后安杰尔·坦纳

  (Angelle Tanner)

,她身上环绕着许多光环。作为这次游行的组织者,她表达了大多数行星的想法:“大多数天文学家认为冥王星不该是颗行星,不过我们都很怀念它。” 有些行星则认为自己是被强迫来参加游行的,例如,吹小号的地球扮演者萨曼莎·劳勒

  (Samantha Lawler)

就表示:“是土星推荐我来参加的。” 

  加州理工学院行星天文学家迈克尔·布朗教授当时也在场,当然他还带来了他的女儿莉拉

  (Lilah)

  。她在游行中扮演阋神星厄利斯,刚被布朗等人发现的那个柯伊伯带女皇。

  纪录片《星际漫游》剧照。

  2006年8月17日,《匹兹堡新闻邮报》的记者布赖恩·奥尼尔

  (Brian O’Neill)

  写了一篇关于冥王星降级幕后故事的报道,题为《冥王星,我们认为这是一个机会》。文中,他虚构了一场冥王星与一位担任行政职务的天文学家之间的对话,在这场对话中,天文学家把降级的消息告诉了冥王星:

  “嗨,冥王星布鲁托,感谢你今天来访。请坐。” 

  “不用了,谢谢。我还是习惯悬浮在空中。” 

  “那好吧, 普卢特 ————我还是称呼你‘普卢特’ 吧 ————我们要在太阳系内做出一些调整,而你将成为其中重要的部分。” 

  “很好,我很愿意为你们这些穿着实验室白大褂的人类服务。几百年前路过海王星的时候,我还和它说,我们不会被发现,除非……”

  “是啊,好吧,这件事就是关于你和海王星还有其他天体的。我们国际天文学联合会中的一部分人开会讨论,最后决定,嗯,你太特别了,没法同水星、火星这样的天体归为一类。”

  可以想象这场对话是如何展开的,天文学家委婉地劝说冥王星接受这样的观点:它与其他同伴是不同的。最终,天文学家以一种近乎职场争斗中惯用的说辞结束了这场对话:

  “你看,普卢特,我们知道你很难过,但这只是一种横向调整,并非降级。你还是我们的太阳系中相当重要的一员,我们正在评判与你差不多大的天体,看哪些可以加入你的团队。”

  一些幽默大师很愿意拿冥王星降级的故事为范本,套用在代表文化潮流的事物上。冥王星降级那天,美国职业棒球大联盟官方网站编辑马克·纽曼

  (Mark Newman)

  在网站上发表了一篇文章,题为《冥王星降为小行星:曾经的行星因体积小而遭受打击,令粉丝团极为不满》。这篇长文无疑是该网站上刊登过的文章中科学性较强的一篇,文中的一段文字描述了行星的击球顺序。注意,这里假定9个击球手,也就是9颗行星,组成了一支棒球队:

  [冥王星]你永远都不可能像水星那样——水星作为首击球员,九大行星的开始,一直技艺超群。金星总是充满了爱并愿意自我牺牲,自然是行星序列中的二号位。地球是典型的三号击球手,这是最理想的选择,众望所归。火星是个令人恐惧的红色核心人物。木星是整支队伍中总能找到最佳击球点的球员。在球队中有一颗土星往往就意味着能获得环形的冠军戒指。天王星是球队中最顽皮的一个,总爱开玩笑,活跃团队气氛。冥王星年复一年地站在队尾,总想跳到海王星前面。由于它的椭圆轨道,冥王星在运行到轨道上的部分位置时,确实比海王星更靠近太阳。不过海王星是一个精明的老手

  (1846年被发现)

,它一次又一次地阻止了这个小家伙。冥王星从来没有获得正式前移一位的机会。这个年轻的家伙身上布满冰冷的条纹,而且不太受大众欢迎。

  “慰问者号”探测器承担把该消息告知冥王星的任务

  丹·肖内西

  (Dan Shaughnessy)

  是《波士顿环球报》的体育专栏作家,他禁不住把冥王星与波士顿红袜队的强击手曼纽尔(曼尼)·拉米雷斯

  (Manuel“Manny” Ramirez)

  比较。2006年8月27日,肖内西写道:

  昨天,在布拉格召开的国际天文学联合会大会上传来许多新闻。降级冥王星这个充满争议的决定刚公布不久,天文学家就同意正式承认“行星曼尼”是新的太阳系第九大天体。这就能说得通了。行星曼尼主宰着自己的轨道,将轨道上的小球击到了太阳系外。显然,它与冥王星这样的矮行星完全不同。

  接着讲体育界的故事。2006年9月,美国纽约尼克博克惠斯特篮球队

  (简称尼克斯队)

  的表现非常令人失望,于是网络报刊《博罗维茨报道》的幽默政治作家安迪·博罗维茨

  (Andy Borowitz)

  ,在文章标题中情不自禁地提到了冥王星——《科学家声称尼克斯队不再是篮球队:布拉格会议将纽约队降为矮球队级别》。

  这篇短文很好地使用暗讽手法,表达了尼克斯队粉丝们的沮丧心情:

  就在科学家开会降级冥王星,宣布它不再是行星的几周后,这群科学家又在布拉格碰面,声称纽约尼克斯队不再是一支篮球队。球迷们从上几个赛季开始就怀疑,当初认定尼克斯队是美国职业篮球联赛球队可能是个错误。如今,科学家们的公告似乎去除了残留在人们心中的所有疑问。

  不同角度的冥王星。

  从这里开始,我们可以用冥王星代替尼克斯队,用行星代替篮球队,这样就能理解文章中展现的真正科学争论:

  “尽管纽约尼克斯队拥有篮球队的一些特点,但我们还是认为,它还拥有其他一些特点。更准确地讲,我们可以将尼克斯队称为矮球队。”东京大学的京介浩博士

  (Hiroshi Kyosuke)

说。他表示,我们可以“理解” 科学家们为何一度把尼克斯队视为一支篮球队——这支队伍与其他真正的篮球队的行为比较相似,比如看似井然有序地在篮球场上运动,或用力投掷那个橙色的球。

  后面,博罗维茨的话更加直白: 

  “然而,他们缺少所有篮球队都有的两个特点:得分和赢得比赛。” 京介浩博士说。在纽约,尼克斯队主教练伊塞亚·托马斯

  (Isiah Thomas)

欣然接受人们对尼克斯队的重新界定。他说,被定为矮球队,意味着在球队经营上获得了特有的机会:“如果这个决定表示我们现在可以与真正由矮个子组成的球队较量,那么我们将在比赛中获胜。” 

  冥王星被降级不仅和体育联系在了一起,一个月后,安迪·博罗维茨借用冥王星的故事发表批评文章——《科学家将布什的总统职位降级:白宫与冥王星都被重新分类》。参照2006年11月的选举结果

  (执政的共和党失去了对国会的控制权)

  ,博罗维茨写道:

  在中期选举的余波中……科学家在奥斯陆召开紧急会议,讨论布什的管理是否符合总统的标准……但随着总统支持率的暴跌,在科学家集体开会决定像降级冥王星一样做一次重新分类前,上述议题的结果就已经很清楚了……降级意味着布什先生的地位”在总统之下,不过在市长之上”。

  免费的纽约在线周刊《洋葱网》显得与众不同。该网络报纸被定位为“美国最佳新闻来源”,上面会发表模仿其他报纸的搞笑文章,言辞犀利,妙语连珠,又滑稽万分。这些文章采用故作严肃的新闻评论形式,以致读到一半时,人们总会仔细确认,自己是不是不小心读了《纽约时报》或《华盛顿邮报》。2006年12月18日,该报的一篇文章写道,美国国家航空航天局接受了一项任务,要把国际天文学联合会的决议告知冥王星:

  坏消息传达者 

  “慰问者号”探测器承担把该消息告知冥王星的任务

  美国国家航空航天局首席工程师詹姆斯·伍德

  (James Wood)

说:“这是个艰难的决定,但我们觉得,直接把这个消息告诉冥王星是一个正确的选择。毕竟,在过去76年内,我们一直把它视为第九大行星——通过毫无人情味的无线电从地球发送这一消息,会显得不太公平。” 

  伍德说:“冥王星距太阳超过35亿英里

  (约56亿千米)

,发射探测器是最好的通知方式,不会让冥王星与我们更加疏远。” 

  考虑到今天人们在处理事件时,都要充分考虑个人情感和自尊,文章接着写道:

  伍德说,“慰问者号”探测器将“尽力”向冥王星解释降级的原因,并说明这一降级事件“与它的个人行为无关”。

  美国国家航空航天局的科学家已经预先采取措施,保证在“慰问者号”探测器到达冥王星前,不会让冥王星知道降级这件事。

  “新视野号”探测器将于2015年7月经过冥王星,它已收到指令保持沉默。而与此同时,它也收到指令,恭喜附近的阋神星以及谷神星从小行星序列升级到矮行星序列。 

  “如果我们的计算没有错误,‘慰问者号’探测器会在某个星期五抵达冥王星,” 伍德说,“这种事最好赶在周末之前解决。”

  10岁的四年级学生玛琳·史密斯

  (Maryn Smith)

  就读于美国蒙大拿州大瀑布城的里弗维尤小学,面对国际天文学联合会的投票结果她毫不畏惧,向美国国家地理学会组织的竞赛提交了任务结果。这项竞赛任务是要构思一句有助于记忆11颗行星顺序的口诀,既要让冥王星回归行星排序中原本的位置,又要大胆地为火星与木星之间那颗孤独的谷神星补充一个词,还要在结尾为阋神星补充一个词。

  史密斯赢得了竞赛,她写道“我那令人兴奋的魔毯刚带我从九头宫廷大象下飞过

  (My Very Exciting Magic Carpet Just Sailed Under Nine Palace Elephants)

  ”。这句话令人联想到迪士尼的动画片《阿拉丁》,而且刚好可以用在美国《国家地理》杂志当时正要出版的名为《11颗行星:太阳系新观》的书中。据美国联合通讯社报道,歌手兼作曲家莉萨·洛布

  (Lisa Loeb)

  受此启发写了一首歌,歌名为《我那令人兴奋的魔毯》。

  这真是最佳的蔑视。

  美国方言学会将冥王星一词升级为一个动词

  在天体物理学家降级冥王星的同时,有100多年历史的美国方言学会却将冥王星一词升级为一个动词,使之成为该组织评选出的第17个“年度词汇”——2006年年度词汇:

  to pluto/to be plutoed

  (冥王星化/被按冥王星处理)

:贬低某人或某事物的价值或降低其级别,就像国际天文学联合会大会认定冥王星不符合行星定义时,原本的行星——冥王星的遭遇。

  方言学会中包括语言学家、语法学家,以及相关学者,他们只是觉得好玩而去投票,投票结果并不作为官方公告的一部分。方言学会的主要任务是分析语言,评估语言用法的发展趋势,并为英语注入新鲜词汇。

  纪录片《星际漫游》剧照。

  如果人们在日常生活中会经常用到某些新的词汇,字典自然会收录。“plutoed”与经过审定的词“torpedoed

  (用鱼雷袭击)

  ”的含义相似,发音韵律也相近。

  美国全国广播公司

  (NBC)

  《今夜秀》节目没有错过这个话题。很快,在2007年1月19日晚,杰·雷诺

  (Jay Leno)

  在开场白中提到了这个新词: 

  “我很高兴,他们选的词是plutoed,而不是uranused

  (按天王星处理)

  。” 

  这句话的可笑之处在于Uranus

  (天王星)

  的发音听起来像“your-anus

  (你的肛门)

  ”,杰就是故意这样发音的。

  同时,方言学会中还有一些人,将自己在财务或爱情方面遇到的不如意归咎于宇宙,而不从自身找原因。因为他们认为,冥王星被降级的官方声明影响了他们的星座运势。国际天文学联合会投票后的第二天,简·斯潘赛

  (Jane Spencer)

  就在《华尔街日报》上发表了题为《冥王星被降级使占星师产生分歧》的报道。这篇被大量转载的文章引用了美国占星师联合会和英国占星协会的话。这两个组织表示,它们将与冥王星站在同一阵营,坚称这个冰质天体是一颗彻头彻尾的行星,尽管国际天文学联合会投票否认其行星身份,但它对我们的心灵仍然有着巨大的影响。以下是其中我最喜欢的部分:

  关注心灵问题的网站的专栏作家谢莉· 阿克曼

  (Shelley Ackerman)

说:“不管它是行星,是小行星,还是会发出电磁波的汤圆,冥王星本身已经证明,它在所有占星用的星象图中永远拥有一席之地。”

  文章的后半部分引述了阿克曼女士对国际天文学联合会的批判,她对冥王星降级的决定中没有考虑占星师的意见感到不满。文章随后引用了埃里克·弗朗西斯

  (Eric Francis)

  的话:“我对这一刻期待已久。”弗朗西斯的网站行星波网代表了中世纪预言家中的一部分人,即小行星占星师的立场。弗朗西斯表示,他欢迎谷神星、阋神星和冥卫一加入矮行星的行列,这样一来,那些相信占星术的人在通过宇宙诠释他们的命运时,可以有更多其他的方式来使用星象图。

  文章以《名利场》杂志占星师迈克尔·卢廷

  (Michael Lutin)

  的话结尾。卢廷说,他会考虑新加入的小型天体,但不太相信这些天体对我们日常生活会产生影响,因为它们处在太阳系外围区域,“天体UB313根本不可能告诉你星期三是否适合约会”。事实上,天上的任何天体都无法预测星期三的运势,除非是一颗已经计划要在星期三撞击地球的小行星。

  还是让你的孩子们在学校里好好学习吧。

  本文内容节选自《冥王星沉浮记》一书,较原文有删节修改,小标题为编者所加,非原文所有,已获得出版社授权刊发。

  作者丨尼尔·德格拉斯·泰森

  摘编丨何安安

  编辑丨张进

  校对丨陈荻雁

本文来自网络,不代表老深圳立场,转载请注明出处。

作者: 深圳新闻网

广告位

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

联系我们

联系我们

0755-88881688

在线咨询: QQ交谈

邮箱: hi-cloud@qq.com

工作时间:周一至周五,9:00-17:30,节假日休息

关注微信
微信扫一扫关注我们

微信扫一扫关注我们

关注微博
返回顶部